1922. február 10-én született Budapesten. 1944-ben szerzett diplomát a Pázmány Péter Tudományegyetem jogi karán. A tanulás mellett 1939 és 1944 között az Országos Földhitelintézetben dolgozott. 1944 februárjában behívták katonának, de 1945-ben megszökött Németországba vezényelt egységétől. 1945-től a Független Kisgazdapárt tagja, majd a Független Ifjúság budapesti szervezetének elnöke és a Nemzedék című lap felelős szerkesztője. 1952-ben beiratkozott a Gödöllői Agrártudományi Egyetemre, ahol négy évet végzett el. A forradalom alatt a Magyar Parasztszövetségben dolgozott. 1957 februárjában segített külföldre juttatni Nagy Imre A magyar nép védelmében című kéziratát. 1957 májusában letartóztatták. A Legfelsőbb Bíróság Népbírósági Tanácsa 1958. augusztus 2-án életfogytiglani börtönbüntetésre ítélte a fellebbezés lehetősége nélkül, de végül 1963-ban amnesztiával szabadult. A Veszprémi Nehézvegyipari Kutatóintézet szakfordítója, majd 1964-től a Talajjavító Vállalat dolgozója lett. 1965-től szabadfoglalkozású író, műfordítóként dolgozott, majd 1988 májusában a Szabad Kezdeményezések Hálózatának, majd a Szabad Demokraták Szövetségének alapító tagja lett. 1988–89-ben az SZDSZ ügyvivője, majd 1989–90-ben az SZDSZ Országos Tanácsának tagja, 1989-től az Emberi Jogok Ligája budapesti tagozatának ügyvezető elnöke. 1989-től 1990-ig az Írószövetség elnöke, majd tiszteletbeli elnöke. 1990. májusától országgyűlési képviselő. 1990 május és augusztus között az Országgyűlés elnöke és ideiglenes köztársasági elnök. 1990 augusztus 3-tól egészen 2000 augusztus 3-ig a Magyar Köztársaság elnöke volt. A József Attila-díjas magyar író, műfordító és politikus 2015 október 6-án 93 éves korában vesztette életét.

Tiszteletére február 10-én, születésének 100 évfordulóján jelentette be együttműködését a XV. kerületi kulturális intézményeket működtető Csokonai Nonprofit Kft. és a Terminál Workhouse független színházi alkotócsoport. A két szervezet közös bemutatóként viszi színre Göncz Árpád Mérleg című drámáját, melynek premierjére az író köztársasági elnöki beiktatásának évfordulóján, augusztus 3-án kerül sor. A színházi együttműködések ritka példája, hogy Göncz Árpád drámáját koprodukcióban mutatja be egy fővárosi kerület kulturális szervezete és egy független kísérletező alkotócsoport.

Gönz Árpád (Fotó: Göncz Árpád alapítvány)

Ennek kapcsán Beke Károly, a Csokonai Nonprofit Kft. ügyvezetője elmondta, hogy Göncz Árpád élete és munkássága mindannyiunknak példát mutat az együttműködések terén, emiatt többek között ezzel a koprodukcióban készült színházi előadással készülnek a centenáriumra. Az XV. kerület számára kiemelten fontosak az előadó-művészeti szervezetekkel való kapcsolódások, ezért a jövőben több olyan társulatnak is szeretnének lehetőséget adni és együttműködést ajánlani, akik valós értékteremtő műhelymunkát végeznek. Majd Gerlits Réka, a Terminál Workhouse művészeti vezetője kiemelte, hogy egy független alkotócsoportnak kincsesbánya egy ilyen együttműködés, hiszen a hozzájuk hasonló társulatok számára megfizethetetlen az az infrastrukturális háttér, amit a Csokonai biztosítani tud a munkájukhoz. A Göncz dráma ötlete a kerülettől érkezett, azonban a konkrét művet ők választották ki, és találták meg hozzá a művészeket. A színlapról egyelőre még csak néhány alkotó nevét árulta el, az előadás rendezője Kerkay Rita, a székesfehérvári Vörösmarty Színház színész-rendezője, a produkció dramaturgja Boronkay Soma, a zenei világot pedig Matkó Tamás zeneszerző teremti meg. A látványért szintén a rendező Kerkay felel, megidézve Czene Béla festőművész képeinek hangulatát.

A Mérleg Göncz Árpád nemzedékének sarkalatos kérdéseire keresi a választ, mégis örökérvényű és 2022-ben is aktuális. A dráma egy Nőről szól, aki Amerikába költözött, elengedve élete legnagyobb szerelmét, a Férfit, aki évek múltán sem képes elfelejteni őt. Hosszú évtizedek után találkoznak újra, ezt a keserédes randevút örökíti meg a dráma. Vajon mi az, ami arra kényszeríti az embert, hogy elhagyja a hazáját, és mi az, ami ott tartja mindörökre? A Csokonai Rendezvény Házban bemutatásra kerülő produkció megvalósulását a Göncz Árpád Alapítvány is segíti. A XV. kerület kiemelten foglalkozik a Göncz100 évfordulóval 2022-ben, a Terminál csapata pedig az általuk működtett Bátorságok Könyve online magazin oldalain is betekintést enged majd a Mérleg kulisszatitkaiba.

Kiemelt kép: A Mérleg című előadás sajtótájékoztatója (Fotó: Vargosz/Csokonai Nonprofit Kft.)